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La faucille falx veruculata denticulata de Columelle : une énigme bien verrouillée

by Christine LEFEVRE - published on

L’agronome latin Columelle (ier siècle ap. J.-C.) parle pour la moisson d’une falx veruculata sur laquelle les opinions oscillaient entre faucille et faux, veruculata étant parfois perçu comme « à long manche ». Ce terme contient veru « broche à rôtir », avec un suffixe diminutif pouvant ramener la taille à celle de la main. La poignée est peu considérée dans la faucille, et la soie profondément ignorée, mais il arrive qu’elle ressorte en talon, comme une broche : c’est là que se tient la raison cachée du mot. La précision de Columelle le fait parler aussi de faucilles dentées, en opposition à « de chez nous », avec nostras donné par la majorité des manuscrits, altéré en rostrata « à rostre » par une minorité tardive.

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