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Premiers chiens : la couleur de leur pelage éclaire l’histoire de leur domestication

par Christine LEFEVRE - publié le

Le chien est le premier animal domestiqué à partir de populations de
loups au Paléolithique supérieur (de -30 000 à -15 000 ans), par les
chasseurs-cueilleurs en Eurasie. Des scientifiques se sont intéressés à
la couleur du pelage des premiers chiens. Ils ont ainsi mis en évidence
des variations insoupçonnées de leur pelage dès le Mésolithique (entre
environ -10 000 et -5 000 ans), en lien avec le processus de
domestication. En particulier, les chercheurs ont identifié une mutation
génétique, responsable de la couleur noire, qui semble directement
résulter de la domestication. Ils confirment ainsi que la perte de la
couleur sauvage du pelage est l’un des premiers effets de la
domestication.

Publiée dans PLOS ONE le 2 octobre 2013, cette étude a
été menée par plusieurs chercheurs du CNRS et de l’ENS Lyon, travaillant
notamment à l’Institut de génomique fonctionnelle de Lyon (IGFL,
CNRS/ENS Lyon/Université Claude Bernard Lyon 1), au laboratoire « Archéozoologie, archéobotanique : sociétés, pratiques et environnements » (CNRS/MNHN) et à l’Institut de génétique et développement de Rennes
(CNRS/Université Rennes 1).

Contact : Anne TRESSET - 01.40.79.33.30 - atresset@mnhn.fr

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